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Abigail Washburn & The Sparrow Quartet in Beijing


Bela Fleck, Abigail Washburn, Casey Driessen and Ben Sollee. This interview with the band was recorded on a hutong house rooftop as they jammed with Illiqi and Hujilitu from the Beijing-based Mongolian folk band Hanggai before they left for Tibet.

いやあ、こんなヴイデオが早々に観れてしまうから、YouTubeはありがたい。
10月中旬から約1ヶ月、アビゲイル・ウォッシュバーン率いるスパロウ・カルテットは今まさにチベット~中国をツアー中ですが、これはチベットに発つ前に北京で収録されたインタヴューと北京在住のモンゴルのフォーク・グループ、Hanggai のメンバーとのカジュアルなセッション風景の映像。北京のインターネットTVの番組用のようですね。

アビゲイル・ウォッシュバーンは人気沸騰のチャーミングな女性オールドタイム・グループ、アンクル・アールのメンバーで、クロウハンマー(フレイリング)・バンジョウ奏者で歌手。05年に大傑作デビュー・アルバム「Song of the Traveling Daughter」を発表してからは、並行してソロでも活躍しています。僕も大注目しているアーティストの一人です。バンジョウ奏者としては大先輩である、あの超絶奏者のベラ・フレックがすっかり惚れ込んでバンドの一員になっているほどなんですから。
5月に出した5曲入り「The Sparrow Quartet EP」は今年のベスト・アルバムの1枚ですね。彼女の歌があまりに素晴らしい。カルテットの名前はここから付けたと思われる有名ゴスペル曲「His Eye Is On the Sparrow」の解釈も鮮やかです。

このヴィデオの中でも達者な北京語を話していますが、アビゲイルは留学経験があり、中国の文化に強い愛着を持っています。実はオールドタイム・ミュージックに興味を持ったのも、中国の文化に興味を持った後、自国の文化にそれまでとは異なった見方をするようになって、オールドタイムを発見したというのです。
そんな彼女ですから、「Song of the Traveling Daughter」には中国のメロディーをとりいれ、中国からの移民の物語を北京語で歌う曲まであります。
04年に念願かなってミュージシャンとして中国に戻ってコンサートを行い、中国のミュージシャンと交流を持つ機会を得たのですが、今回は文化使節としてチベットを訪れることになり、行き帰りに中国に寄る、ということのようです。
春にSXSWで会って話したときには、次に中国に行くときは帰りに是非日本に寄って、とお願いしたんですけどね。

なお、アンクル・アールの新作の録音は夏前に終わっており、来年前半に発売されるはず。ダーク・パウエルに代わって、今回のプロデューサーはゼップのジョン・ポール・ジョーンズ! 彼はマンドリン奏者でもあるので、フォーキーな音楽も大好きなんですよ。

The Sparrow Quartet plays "Sometimes" in Shanghai. [only a snip]

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Abigail (w/Uncle Earl) @SXSW06. For more Abigail's photos, see here

Sparrow4 
Abigail Washburn - The Sparrow Quartet EP (downroad only)

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